Un cartulaire monumental en six rouleaux : le cartulaire du Ronceray d’Angers

La Bibliothèque municipale d’Angers conserve un étonnant manuscrit médiéval connu sous le nom de Cartulaire du Ronceray. « Cartulaire » au singulier car il s’agit d’un unique recueil de plus de 500 actes. Et pourtant ce recueil se compose de plusieurs entités matérielles : c’est une série de six rouleaux de parchemin datant de la fin du XIIe siècle (sous les cotes Ms. 844, 845, 846, 847, 848 et 848b). Ce recueil comprend la copie des chartes de l’abbaye féminine Notre-Dame du Ronceray à Angers, établissement fondée par le comte d’Anjou Foulques Nerra en 1028. Le choix du rouleau, ou pour mieux dire des rouleaux, est original. Si l’on conserve d’assez nombreux cartulaires-rouleaux en France, et particulièrement pour le XIIe siècle, le choix des moniales du Ronceray étonne par l’ampleur du volume documentaire transcrit. Les six rouleaux présentent tous la même facture : d’une longueur moyenne de près de six mètres, sur vingt-neuf centimètres de large, ils sont formés de six à huit peaux de parchemin, écrites recto-verso, assemblées par une couture faite grâce à une languette de parchemin. Chacun des rouleaux est protégé par une couverture en cuir marron et est enroulé autour d’un ombilic (nom donné à la tige en bois), dont les pommeaux présentent toujours un décor de couleur rouge et or, auquel est fixée par un anneau métallique une poignée en cuir. L’organisation de la matière en plusieurs rouleaux, la limitation de leur longueur, leur maniabilité pose de nombreuses questions auxquelles s’attèlera l’équipe du projet ROTULUS à l’occasion des journées Diversités des cartulaires-rouleaux, les 14 et 15 novembre 2019 à Angers.

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BM Angers, ms. 846.


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